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方从礼与湘湖

更新时间:2017年8月31日 11:1    内容来源:萧山网   

  公元1112年,杨时出任萧山县令。经多方考察和论证,杨时顺应民声,筑堤围湖,动工兴建了萧山历史上一个庞大的水利工程——湘湖。人们也由此记住了杨时,然而,当我们拨开千年尘封的历史,却发现,在杨时背后,还有一位鲜为人知的功臣,他,就是方从礼。

  据北宋许景衡《方文林墓志铭》(文林是方从礼最后被任命的官职名,可惜他未上任就去世了)记载,方从礼在萧山任职的时间要先于杨时,他是杨时做出筑湘湖这个重大决策的推动者。当时,离萧山西面二里地的地方,有一大块高埠地,东西两边群山连绵,中间有零星水池、旱地和农田。水池里的水量很少,满足不了农田的灌溉,因为地势较高,无法利用周边水源,所以当地百姓靠天吃饭,若风调雨顺可勉强度过,遇到洪涝或干旱就颗粒无收。为了改变这种状况,许多乡贤强烈诉求,在高地的两头筑堤围湖,这样可以在春夏多雨季蓄水,到秋旱时可以放水灌溉。由于废田补偿、农户搬迁等问题得不到落实,虽在宋神宗时,朝廷己批准筑湖,但真正实施还是困难重重,所以历届县令也都望而却步,此事一直拖沓而没有解决。而方从礼的官职是县尉,负责全县的治安与税务,虽然他非常关心民间疾苦,也积极主张筑堤围湖、蓄水灌溉,但因官小而无能为力。直到宋徽宗政和二年(1112)杨时补萧山县令才改变了这个局面。

  方从礼非常了解杨时,知道他不仅是一个有造诣的理学家,而且更是一个廉洁奉公、勤政爱民的清官。所以,杨时一到萧山任上,“从礼亟以浚治请于有司”,他就迫不及待地向杨时汇报了全县的治安和税收情况,指出在治安方面存在的问题和收交税收的困难重重,并分析造成这种局面的主因是百姓温饱尚未解决。同时又提出了筑堤围湖,蓄水灌溉的主张。而且陪同杨时到实地踏勘、调查、考察,并提出了的“筑堤围湖”、“以工代税”和“均包湖米”等初步方案。杨时迅速召集九乡长老征询、商议,又会同有关人员踏勘实地,他“裁决如流”,决定废田筑湖,蓄水解旱。他还邀集并说服了颇有微词的官绅和富农,统一认识,获得了支持。同时任命方从礼为这个筑湖工程的总指挥,“躬督其役”即全面负责水利工程的施工。

  杨时委方从礼以重任,也是经多方考虑的。从年龄上看,当年杨时60岁已是花甲之年,而方从礼还只有42岁,正是年富力壮、精力旺盛的时候。从职位上看,杨时是萧山县令,要处理全县事务,还要利用业余时间大兴儒学,传授“濂学”、“洛学”,若要亲自督办筑湖工程也是不可能的。而方从礼是县尉,是县里的第三把手,主管全县治安与税务,相对来说还有从事其他工作的时间空间,同时,他熟悉水利,且在老百姓中有较高的威信。更重要一点,方从礼还具有卓越的领导能力。

  方从礼来萧山之前,已在江西的玉山、信州等地任职。在《方文林墓志铭》上记载着这样两件事:一是他有效治理玉山等地的偷盗恶习。“玉山旧多盗,从礼治之有方,…于是境内帖然”。第二件事说的是从信州到衢州走陆路有百里之遥,而且又是交通要道,有人提出要在这条陆路上开凿一条人工河使其与分别位于信州与衢州的两溪相连。从表面上看,这个计划是便民利民之举,甚至连州、县的官员也一致认为此方案可行。然而“独从礼不可”,方从礼认为:两溪之间开通一河,虽能通途,但两地之间“岗势益隆”即是丘陵地带,若挖凿一尺距离须绕弯一里路程,工程量浩大。若这个工程真的实施必定是劳民伤财,得不偿失,于是力排众议、全力阻止。

  方从礼接受了杨时的委任以后,自知责任重大而不敢逸日。天天奔走在筑堤围湖工地上,炎炎夏日,矫阳如火,他头戴笠帽,脚穿草鞋,身穿劳动百姓衣衫,与老百姓一起,“背灼炎天光,力尽不知热”。到了寒冬腊月,湖地冰封,在寒风刺骨的早晨,总能看到方从礼带领他的助手在工地上巡察,布置当天任务。对于工地上的一切事务,如哪里需要设置穴口,哪里需用石块切堤,哪户农户搬迁有困难,哪位民工因公受伤等了如指掌,并且及时解决。筑堤围湖工程经过一年多时间的艰难困苦,终于蓄水投入使用。

  湘湖建成后,杨时在萧山的任期也结束了。方从礼与杨时共事也只有在萧山的一年多时间,更确切地说,他们共同建造了一个湘湖、创造了一个了不起的奇迹,为子孙后代留下了一个取之不尽、用之不渴的元宝湖。杨时,对方从礼有高度的评价,说:“仕于州县、诚心爱民,若吾从礼者,无几”。

  杨时离开萧山后,方从礼也奉调离开了萧山。他历任“杭州方田指教官,充点检杭、越、温州均税,点检两浙路方田”等职。最后在温州、平阳“课督官吏、定税置籍”任上,当时正值寒冬,而方从礼还是通霄达旦地工作,因受寒气而得疾,不幸英年早逝,年仅46岁。

  关于方从礼的为官生涯,我们只能从很少的典籍中找到只鳞片爪,而他的身世,更是少有记载,但修筑湘湖无疑是其短暂一生中最浓墨重彩的一笔。900年过去了,当湘湖的神秘面纱被一层层揭开时,方从礼——这位为湘湖和萧山作出重大贡献的功臣,他的形象也开始变得越来越清晰、高大。



作者:  编辑:韩晨璐